Le meilleur Mac pour la plupart des photographes

16 février 2021

Lorsque Apple a lancé le système M1 sur puce (SOC), il a lancé trois ordinateurs équipés de la même combinaison CPU / GPU / RAM: le M1 MacBook Air, le M1 MacBook Pro et le M1 Mac mini. Il peut sembler que cela crée trois options redondantes, mais après avoir examiné le MacBook Pro et passé un mois avec le nouveau Mac mini, Je peux affirmer avec certitude que le Mac mini est le meilleur choix pour la plupart des photographes. Pour expliquer pourquoi, je dois me tourner vers l'économie.

En économie, il existe un principe appelé loi des rendements décroissants. En termes fondamentaux, la loi prévoit un équilibre «optimal» entre les intrants et les extrants, après quoi la poursuite de l'augmentation des intrants se traduira par des gains de production de plus en plus faibles. En termes de photographie: dépenser plus d'argent (intrants) pour un meilleur équipement peut avoir un impact important sur la qualité de l'image (sortie) au début, mais après un certain point, à mesure que vous dépensez de plus en plus, le bénéfice par dollar dépensé ne cesse d'augmenter. plus petit.

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Finalement, vous dépensez des milliers pour une amélioration de 5 à 10% de la netteté, des performances en basse lumière ou de toute autre métrique de vanité populaire cette semaine.

Ce principe sous-tend mon opinion sur le Mac mini. Des trois Mac Apple Silicon actuellement sur le marché, le Mac mini est le plus proche de l'équilibre «optimal» entre les entrées et les sorties, vous offrant un maximum d'avantages avec un investissement minimal.

Spécifications et prix

Comme d'habitude, l'unité qu'ils nous ont envoyée pour examen est "à la pointe", pour ainsi dire. Pour 1 700 $, ce n'est certainement pas "bon marché", et pourtant, bien qu'il soit le Mac mini M1 le plus cher que vous puissiez acheter, atteint toujours 600 $ moins cher que l'équivalent M1 MacBook Pro.

  • CPU: Apple Silicon M1 8 cœurs
  • GPU: GPU M1 à 8 cœurs
  • Processeur ML: Moteur neuronal M1 à 16 cœurs
  • RAM: 16 Go de mémoire unifiée
  • Magasin: SSD de 2 To
  • Prix: 1 700 $

Si je personnalisais mon propre Mac mini pour la retouche photo, j'économiserais probablement sur les mises à niveau SSD d'Apple et j'achèterais la version 1 To (1300 $) ou la version 512 Go (1100 $). je pourrais non Je conseille d'économiser de la RAM, d'autant plus qu'il n'y a aucun moyen de la mettre à jour plus tard.

Projet

Contrairement à l'analyse de nos ordinateurs portables, nous ne perdrons pas beaucoup de temps sur la conception et la qualité de fabrication. C'est une boîte en aluminium bien construite et c'est tout ce que vous pouvez en dire. Petit et discret, j'ai toujours adoré le Mac mini en raison de la facilité avec laquelle il peut s'insérer dans un coin d'une table, ressemblant à un presse-papiers sophistiqué.

En termes de ports, le M1 Mac mini dispose de deux ports USB-A, de deux ports USB-4 (essentiellement Thunderbolt 4), d'un port HDMI 2.0, d'un port Ethernet gigabit et d'une prise casque 3,5 mm. Entre les ports USB-4 et le port HDMI 2.0, vous pouvez exécuter deux moniteurs simultanément: 6K 10 bits à jusqu'à 60 Hz via le port USB-4 et 4K 10 bits à 30 Hz via HDMI.

C'est ainsi que j'ai pu comparer les performances du Dell UP3221Q et du Pro Display XDR côte à côte sans utiliser deux ordinateurs. Les deux fonctionnaient sur le même Mac mini M1.

Enfin, de nombreuses personnes ont souligné que les M1 Mac mini et M1 MacBook Pro ne disposent que de deux ports Thunderbolt au lieu de quatre. Ce que la plupart des gens ne mentionnent pas (heureusement, certains le font) est que vous obtenez en fait le même numéro de bus Thunderbolt. Sur les Mac Intel, il existe un bus TB pour 2 ports; sur les Mac M1, il y a un bus TB pour chaque port. En termes réels, cela signifie que chaque port obtient la pleine bande passante de 40 Gbps pour lui-même, au lieu de la partager avec un autre port.

Le blog OWC va dans les détails, expliquant les avantages du Thunderbolt 4 / USB 4 et pourquoi «2 équivaut en fait à 4» dans ce cas, alors assurez-vous de vouloir creuser plus profondément.

Performance

La principale chose que je voulais tester lorsque j'ai acheté le Mac mini en interne était la performance. Plus précisément: des performances par rapport au MacBook Pro M1 que nous avons déjà testé. Les deux ordinateurs ont le même ... tout - le même processeur, le même GPU et la même quantité de RAM intégrée - mais le MacBook Pro doit prendre en compte la durée de vie de la batterie, donc il ne peut tout simplement pas fonctionner (ou refroidir) Apple Silicon M1 avec la même efficacité.

Du moins, c'est la théorie. Cela fonctionne-t-il en termes de performances? La reponse courte est oui.

Nous exécutons notre ensemble standard de benchmarks Lightroom Classic et Photoshop1 sur le M1 Mac mini, le M1 MacBook Pro et le MacBook Pro Intel 13 pouces entièrement chargés, ainsi qu'un test de vitesse du disque Black Magic. Les spécifications complètes des trois machines sont incluses dans les notes de bas de pagedeux.

Performances classiques de Lightroom

Performances de Photoshop

Vitesse de stockage


Comme vous pouvez le voir, le Mac mini excelle dans toutes les catégories. Pas toujours beaucoup, mais les temps ou les scores sont toujours meilleurs. N'oubliez pas que les tests de performance Lightroom Classic et Photoshop ont été exécutés sur des versions optimisées pour Intel de ces applications via Rosetta 2, plus le émulé les performances sont déjà presque aussi bonnes, et dans certains cas meilleures, que celles du Mac Intel.

La principale faiblesse de tous les Mac M1 est la performance du GPU. Mais comme nous l'avons déjà dit - et nous devrons probablement le redire - les performances du GPU ne sont pas un gros problème pour la retouche photo. Le montage vidéo en profite beaucoup, et certaines tâches dans Photoshop et Lightroom sont accélérées par GPU, mais cela fait très peu de différence dans la plupart des tâches qui constituent le flux de travail photographique typique.

Le meilleur Mac pour la plupart des photographes

J'ai commencé cette revue en appelant le M1 Mac mini «le meilleur Mac pour la plupart des photographes» et j'espère que vous commencez à comprendre pourquoi. Apple Silicon est l'avenir des ordinateurs Mac et du M1 Mac mini déjà offre suffisamment de graphiques et de performances CPU pour la plupart des photographes.

Avantages

  • Mac Apple Silicon plus rapide (au moment de la rédaction de cet article)
  • Mac Apple Silicon le moins cher (au moment de la rédaction de cet article)
  • Thunderbolt / USB-4 pleine vitesse
  • Peut alimenter un écran couleur 6K avec 10 bits et 60 Hz
  • Design minimaliste et discret

Les inconvénients

  • Non portable
  • Périphériques non inclus
  • Performances moyennes du GPU
  • Seulement deux ports TB4 et USB Type A
  • HDMI 2.0 (pas 2.1)

Il existe des alternatives

Si vous aimez les PC, il existe des ordinateurs de bureau de petit format, comme le Série Intel NUC, qui offrira une expérience de type Mac mini pour moins d’argent, mais ce n’est pas une comparaison équitable. Non seulement vous passez de MacOS à Windows 10, mais vous devez également prendre en compte les avantages et les inconvénients d'Intel / AMD par rapport à Apple Silicon.

Au sein de l'écosystème Apple, vos alternatives sont MacBook Pro M1 et le MacBook Air M1, qui échangent certaines performances contre la portabilité et vous coûteront plus cher pour les mêmes spécifications.

Vous devez acheter?

Ouais. Pour les photographes qui aiment l'écosystème Apple mais qui n'ont pas de poches infinies, le M1 Mac mini est parfait. Il offre plus de performances que tout autre Mac M1 pour 600 $ de moins que ce que vous dépenseriez sur le MacBook Pro M1 équivalent.

Dernières pensées

Il y a un éléphant dans la pièce dans chaque analyse du Mac M1, et c'est le fait qu'il s'agit d'appareils de première génération. Le M1X ou M2 ou tout ce qui sera mieux, et Apple mettra certainement plus de performances GPU dans le supposé Apple Silicon iMac, le MacBook Pro 14 pouces et le MacBook Pro 16 pouces. Mais voici la chose: pour les photographes et la retouche photo, ces choses souffriront de la loi des rendements décroissants.

Les performances GPU supplémentaires coûtent de l'argent, un bon moniteur iMac ou MacBook Pro coûte de l'argent, et les performances supplémentaires du processeur ou de la RAM intégrées à la prochaine génération d'Apple Silicon coûteront également un peu plus.

Si vous dirigez un studio professionnel, cela peut être un investissement rentable. Mais pour le reste d'entre nous, pour majorité de notre part, si vous souhaitez faire votre retouche photo dans l'écosystème Apple, le M1 Mac mini atteint ce prix idéal pour des performances si rares pour les ordinateurs Apple.


A propos de l'auteur: DL Cade est un écrivain en art, science et technologie et ancien rédacteur en chef de PetaPixel. Lorsqu'il ne passe pas en revue les dernières technologies créatives, vous le trouverez travaillant en sciences de la vision à l'Université de Washington, publiant l'hebdomadaire Newsletter Triple Point, ou partagez des essais personnels sur Moyen.


Notes de bas de page:

1 Les tests d'importation et d'exportation standard de Lightroom sont effectués à l'aide de 100 fichiers Sony a7R IV de 61 MP et de 150 fichiers PhaseOne XF de 100 MP. Camera RAW Cache est éliminé et le programme est redémarré entre l'exécution de la plage. Chaque heure rapportée est basée sur un minimum de 3 exécutions consécutives. Pour le test Photoshop, nous avons utilisé PugetBench v0.8 de Puget Systems, car c'est la dernière version à proposer le test de fusion de photos. Tous les scores sont basés sur un minimum de 5 courses consécutives.

deux

  • M1 Mac mini: Apple Silicon M1 8 cœurs, GPU M1 8 cœurs, Neural Engine M1 16 cœurs, 16 Go de mémoire unifiée, 2 To SSD | Prix: 1700 $
  • MacBook Pro M1: Apple Silicon M1 8 cœurs, GPU M1 8 cœurs, moteur neuronal M1 16 cœurs, mémoire unifiée 16 Go, SSD 2 To | Prix: 2300 $
  • Intel MacBook Pro: 2,3 GHz Quad Core i7, Intel Iris Plus Graphics, 32 Go de RAM et 2 To SSD | Prix: 3000 $

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