Photographie intemporelle par Irving Penn et 'Fotografismo'

19 février 2021

Lorsque vous mentionnez Irving Penn, les premières images qui peuvent vous venir à l'esprit sont votre photographie de mode et surtout votre 165 Vogue couvertures. Il a également photographié des objets du quotidien, même des débris des rues de New York, tels que des mégots de cigarettes, des feuilles et même de la gomme. Cela a été décrit par l'ancien directeur de l'Art Institute of Chicago James Wood comme «le cosmos sous les pieds».

«Fotografismo» est une rétrospective sur Galerie de rythme honorant le maître, l'un des photographes les plus influents du 20e siècle, avec une carrière de plus de 65 ans. «Photographisme» n'est pas un mot en dehors du dictionnaire, mais il a été inventé par Penn lui-même.

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Penn avait une enveloppe brune étiquetée avec le mot. C'était le cahier de travail du studio contenant des croquis, des notes et des morceaux de papier avec des idées. Plus tard, des affiches ont également été conservées avec le dossier.

«Penn ne nous a pas tant laissé un scénario, mais suffisamment de matériel comme point de départ pour une exposition», déclare Vasilios Zatse, directeur adjoint de Fondation Irving Penn, qui travaillait auparavant au studio de Penn.

«De 1939 au début des années 2000, les œuvres de cette exposition seront accompagnées de documents d'archives rarement vus et de croquis préparatoires, qui articulent la notion de« photographie »d'Irving Penn», explique Pace Gallery dans l'introduction de l'exposition.

"Fotografismo" n'a jamais été suffisamment expliqué par le photographe de sa vie, et c'est peut-être un hommage parfait à y jeter un œil maintenant.

L'exposition présente 30 photographies montrant le style photographique innovant de Penn. Penn a suivi une formation de peintre, mais a commencé à tourner pour Vogue et d'autres magazines de haute couture dans les années 40. Penn a puisé ses idées à partir d'une variété de sources, y compris les beaux-arts, le dessin, la peinture, la sculpture et les arts graphiques plus commerciaux, comme la typographie et le graphisme.

Penn a cherché un "simplification dont j'ai besoin sur une photo"Ce qui est vraiment plus lié aux peintures et sculptures anciennes." Et vous pouvez le voir dans les œuvres autoréfléchissantes de Penn, comme Abat-jour (2006) et Fille derrière la bouteille (Jean Patchett) (1949).

Avant de manipuler l'appareil photo, Penn avait l'habitude de conceptualiser la photo finale dans un croquis. Cela vous aiderait à améliorer les aspects critiques de la photographie. Ces esquisses sont inspirées non seulement de la peinture, mais aussi de la sculpture, de l'architecture, de la danse et du mouvement surréaliste. C'est peut-être ce qu'est "Fotografismo" - combiner toutes ces formes d'art fusionnées dans la photographie finale.

Son premier amour, qui était la peinture, était toujours présent dans son subconscient, avec d'autres beaux-arts. En 1985, Penn a imprimé un portrait final du peintre Picasso qui ressemblait plus à une bandelette de test. Il ajouta, «Des éclaboussures de sensibilisateur au platine pour donner au fragment une réinterprétation audacieuse et picturale».

"Ce que j'aspire en tant que photographe, c'est quelqu'un qui relie le travail des photographes à celui des sculpteurs et peintres du passé", a-t-il déclaré en 1975.

Penn est né dans une famille juive russe à Plainfield, New Jersey, en 1917. Il a étudié à Abraham Lincoln High School à Brooklyn, où il a étudié le design graphique avec le célèbre Ami Léon, qui a également enseigné à Jay Maisel. Penn a fréquenté la Philadelphia Museum of Industrial Art School (maintenant le Université des Arts) de 1934 à 1938. Il étudie le dessin, la peinture, les arts graphiques et les arts industriels auprès du célèbre directeur artistique Alexey Brodovitch.

Selon Anna Wintour, le rédacteur en chef de Vogue, un magazine que Penn travaille depuis plus de 65 ans, il "a changé la façon dont les gens voyaient le monde et notre perception de ce qui est beau".

Vogue, dans les années 40, c'était un endroit où la photographie expérimentale était présentée. Et Penn a été expérimental tout au long de sa carrière. Il a capturé l'image unique de la juge Ruth Bader Ginsburg sous un angle faible avec ce qui semblait être un objectif grand angle.

L'exposition présente, entre autres, un Vogue Couverture de 1946, Édition de beauté, éléments d'été. Il présente seize photos sous forme de grille Instagram et montre le boom de la vente au détail après une ère de rationnement pendant les années de guerre. Les femmes commençaient à penser aux produits de mode et à la mode elle-même.

«Beauty Issue: Summer Elements», couverture de Vogue, 1er mai 1946, © Condé Nast

Il y a Fille derrière la bouteille, où Penn combine mystérieusement son amour des objets trouvés pour encadrer le portrait d'une femme fumant derrière une bouteille. L'image N&B crée une tridimensionnalité à partir d'un support plat, le modèle étant affûté dans la bouteille grâce à ses pouvoirs de réfraction, tandis que l'extérieur de l'image a un flou artistique. Les stries noires à l'arrière-plan et l'exposition à la lumière disponible fournissent juste la bonne quantité de victimes pour un décor de studio posé.

Irving Penn, Girl Behind Bottle, New York, 1949, impression sur platine palladium montée sur aluminium © The Irving Penn Foundation

La photographie de Oeil dans la serrure crée l'illusion que l'appareil photo regarde le photographe. Fait intéressant, Penn place également un deuxième trou de serrure dans l'œil, là où la pupille devrait être.

Irving Penn, Eye In Keyhole, New York, 1953, impression par transfert d'encre © The Irving Penn Foundation

Feuilles de gingko c'est la nature morte parfaitement typique de Penn. Il a pris ce feuillage vert et jaune des rues de New York et l'a arrangé selon un modèle formel. Il l'a ensuite imprimé avec un processus de transfert d'encre qui a produit une saturation et une permanence des couleurs profondes par rapport aux impressions C.

Irving Penn, Ginkgo Leaves, New York, 1990, impression par transfert d'encre © The Irving Penn Foundation

Bouche (pour L'Oréal) filmé en 1986, il a brouillé les frontières entre la publicité et l'art. Cette image publicitaire pour les cosmétiques L'Oréal compare les lèvres d'un modèle à la palette d'un peintre- offrant une touche attractive dans les représentations conventionnelles de la beauté.

Irving Penn, Mouth (pour L'Oréal), New York, 1986, impression par transfert d'encre, © The Irving Penn Foundation

Penn passait devant une brocante dans les années 1940 quand il a vu une lampe en laiton sur le trottoir et l'a immédiatement ramassée. Elle est restée avec lui pour le reste de sa vie. «Pendant toutes ces années, j'ai tourné la tête et la lampe était là. Ceci est ma lampe. Cette photo est une lettre d'amour », a déclaré Penn.

Il a photographié Abat-jour sur un fond blanc uni, une technique qu'il a développée très tôt pour éviter les distractions. Ce n'est plus une lampe sur la photo, mais son ombre ressemble à une fleur dépassant du cadre pour montrer toutes ses couleurs.

Irving Penn, Bedside Lamp, New York, 2006, impression pigmentaire © The Irving Penn Foundation

Penn était un photographe professionnel jusqu'à la fin de sa vie. Il est décédé le 7 octobre 2009. Son crédit final en Vogue était dans l'édition d'août 2009. Et même dans ses 90 ans, il a travaillé la moitié de la semaine.

«Il n'a jamais été clairement défini ce qu'il [Penn] signifie photographie, " dit Vasilios Zatse, qui a commencé à travailler pour Penn en 1996. «J'aime y penser comme la signature visuelle de Penn, le goût de son travail, son esthétique. Il n'était pas du genre à parler longuement de son travail pour essayer de le décrire. Il a laissé le travail parler de lui-même. "


A propos de l'auteur: Phil Mistry est un photographe et professeur résidant à Atlanta, GA. Il a commencé l'un des premiers cours d'appareils photo numériques à New York en Le Centre International de la Photographie dans les années 90. Il a été directeur et enseignant des ateliers des Journées numériques de Sony Days / Digital Photography. Vous pouvez le contacter par email ici.


Crédits image: Toutes les photos pour Galerie de rythme et Fondation Irving Penn et utilisé avec permission.

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